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¿Cómo desplazarse en Londres?

Cuando decimos que Londres es una gran ciudad nos referimos también a su tamaño. Las distancias y el continuo ajetreo son señas de identidad de su marcada personalidad; como también lo son sus innumerables atractivos turísticos y los variados itinerarios existentes para conocerlos. Para que tu visita te resulte mucho más sencilla y económica, en este post te damos algunas pistas sobre cómo desplazarse en Londres.

Medios de transporte en Londres

El metro de Londres o underground (Transport For London) es mucho más que un medio de transporte. Es imagen indiscutible de una ciudad que no sería lo mismo sin su existencia. Dispone de 12 líneas y cubre un total de 408 kilómetros divididos en 274 estaciones. Los billetes pueden adquirirse en taquilla o máquina expendedora y se puede pagar en metálico o con tarjeta de crédito.

Los autobuses urbanos de Londres son mundialmente conocidos por su color rojo y los dos pisos de altura. Aparte de visualmente muy atractivos, son ideales para desplazarse por la ciudad y no perdernos ni un solo detalle de la misma. Existen más de 17.000 paradas de autobús, repartidas en 700 rutas, y el servicio permanece en funcionamiento entre las 6:00 am. y las 23:00 pm.

Docklands Light Railway es un tren ligero que cubre distintas partes de Londres con Docklands, una recuperada zona al este de la ciudad a la que no llega el metro.

Otra opción para el transporte de cercanías londinense es el overground, que actualmente opera cuatro líneas que se extienden hacia el este y el norte del río Támesis, alcanzando Watford, Junction, Stratford o Baking.

Algo más caros son los taxis, muy característicos y especialmente cómodos si te trasladas con el equipaje o regresas al hotel de realizar compras. Y si te gusta la independencia, un coche de alquiler puede ser igualmente una alternativa eficaz, aunque existen muchas restricciones de aparcamiento y los parquímetros son costosos. Además, para circular por el centro tendrás que pagar un impuesto extra llamado Congestion Charge.

Por último la bicicleta. En Londres llueve bastante, pero si el tiempo acompaña y te encuentras bien físicamente, este medio nos parece ideal para conocer la ciudad: calles amplias, tráfico ligero, carriles especiales y zonas verdes, recorridos relativamente llanos…

Tarjetas de transporte en Londres

Muy recomendables son las tarjetas de transporte que Londres pone a disposición de locales y visitantes:

Travelcard
Puedes adquirirla en cualquier estación del metro o en las oficinas de turismo. Su precio varía en función del número de zonas por las que desees viajar y el tiempo de validez -un día, tres días, una semana, un mes, un año-. Sobre el horario, dispones de dos opciones: una válida para cualquier hora todos los días de la semana (Anytime Day Travelcard) y otra con restricciones -de lunes a viernes a partir de las 9:30 y los sábados y domingos a cualquier hora- (Off-Peak Day Travelcard).

La Travelcard es válida para el metro (Tube), el metro ligero (DLR), los autobuses urbanos, el tranvía (tram) y el tren (Rail).

Oyster Card
Se trata de una tarjeta electrónica que te permitirá ahorrar mucho tiempo. Funciona mediante recarga y no tiene caducidad. El cobro se realiza sobre lo recargado, contabilizando en función de las zonas visitadas y hasta un máximo diario. En días con pocos desplazamientos sale más rentable que la Travelcard, aunque su contratación exige el abono de una fianza.

La Oyster Card puede usarse en el metro, el metro (Tube), el metro ligero (DLR), los autobuses urbanos, el tranvía (tram) y el tren (Rail) -excepto Heathrow Connect y Heathrow Express-.

Para más información, consulta nuestra Guía de Londres

Mal de Altura

Altitud y Mal de Altura

Cuando ascendemos la presión de oxígeno va disminuyendo progresivamente con la altura dificultando la oxigenación de los tejidos. Cuando la ascensión se produce de forma muy rápida no da tiempo a la puesta en marcha de los mecanismos necesarios y compensadores, y sufrimos un aumento en el número de hematíes y puede aparecer el llamado “mal de altura”.

El aumento del número de hematíes o glóbulos rojos se conoce como poliglobulia, este proceso hace que la sangre sea más espesa de lo normal.

A mayor altura la saturación de oxigeno baja, y algunos órganos del cuerpo captan esta bajada de oxígeno estimulando a la medula ósea para que genere más glóbulos rojos.

Los glóbulos rojos son los encargados de transportar el oxígeno, si aumenta la cantidad de estas células captarán más oxígeno para poder disponer del oxígeno necesario en la sangre, aunque no haya tanto disponible por la altura. Este proceso se ha de hacer progresivamente para que el cuerpo genere los mecanismos compensadores y no sufrir el mal de altura.

Síntomas

Los síntomas más comunes son intensas cefaleas, anorexia, nauseas, vómitos insomnio, fatiga e irritabilidad. A gran altitud en estados avanzados puede dar lugar y aparecer un edema pulmonar o cerebral que puede desembocar en un desenlace fatal para la persona. Esta probabilidad de aparición es mayor en los viajeros con enfermedades de tipo cardiovascular, pulmonar o anemia de cualquier naturaleza.

Prevención

Entre las medidas de prevención están:
Llevar una ascensión progresiva, que podamos realizar entre 2 o 3 días en regiones con una gran altitud, sobre todo si sobrepasa los 3.000 metros sobre el nivel del mar.

Deberemos reducir y moderar todo esfuerzo o ejercicio físico, para ir adaptándonos gradualmente, realizando estancias a media ascensión, sobre todo cuando tengamos previstos practicar trekking y escalada.

*** También bajo prescripción médica, podemos tomar una medicación paliativa como la acetazolamida, cuando estemos visitando zonas de gran altitud.

EL TURISTA Y VIAJERO RESPONSABLE

EL TURISTA Y VIAJERO RESPONSABLE

Estimado viajero: «El turista y viajero responsable» es una guía práctica, que pretende ayudarle a que su viaje sea una experiencia enriquecedora.

Los consejos que a continuación le presentamos se basan en el “Código Ético Mundial para el Turismo de la Organización Mundial del Turismo”.

VIAJERO RESPONSABLE

Los viajes y el turismo deben concebirse y practicarse como un medio de desarrollo personal y colectivo. Si se llevan a cabo con una mente abierta, son un factor insustituible de auto-educación, tolerancia mutua y aprendizaje de las legítimas diferencias entre pueblos y culturas y de su diversidad.

Todos tenemos una función que cumplir en la generalización de unos viajes y un turismo responsables. Los gobiernos, las empresas y las comunidades deben procurar lo sin duda por todos los medios, pero usted también, en su calidad de visitante, puede apoyar sensiblemente este objetivo de muchas maneras:

1.- Ábrase a las culturas y tradiciones distintas de las suyas: su experiencia se verá transformada, usted se ganará el respeto de la población local, y ésta lo acogerá más fácilmente. Sea tolerante y respete la diversidad; observe las tradiciones y las prácticas sociales y culturales del lugar.

2.- Respete los derechos humanos. Cualquier forma de explotación vulnera los objetivos fundamentales del turismo. La explotación sexual infantil es un delito punible, tanto en el lugar donde se lleve a cabo como en el país de residencia de quien lo cometa.

3.- Ayude a conservar el entorno natural. Proteja la flora y la fauna silvestres y su hábitat, no compre productos elaborados a partir de plantas o animales en peligro.

4.- Respete los recursos culturales. Las actividades turísticas deben practicarse con respeto por el patrimonio artístico, arqueológico y cultural.

5.- Su viaje puede contribuir al desarrollo económico y social. Compre artesanía y productos locales para apoyar la economía del lugar, y aténgase a los principios del Comercio Justo. Cuando regatee, tenga presente el concepto de salario justo.

6.- Antes de salir de viaje, infórmese sobre la situación sanitaria efectiva de su destino y sobre el acceso en él a servicios consulares y de emergencia, y asegúrese de que su salud y su seguridad personal no correrán peligro. Cerciórese de tener cubiertas allí sus necesidades específicas (alimentación, accesibilidad o atención médica) antes de decidirse a viajar a un destino determinado.

7.- Reúna toda la información posible sobre su destino, y dedique tiempo a entender sus costumbres, normas y tradiciones. Evite los comportamientos que puedan ofender a la población local.

8.- Infórmese de la legislación vigente para no cometer ningún acto que se considere delictivo en el país visitado. No trafique con drogas, armas, antigüedades, especies protegidas, ni productos o sustancias peligrosos o prohibidos por los reglamentos

Vietnam

¡El cuerpo es el reflejo de nuestra alma!

Pero debemos tener especial cuidado de nuestra imagen cuando viajamos a países de diferente cultura. Conocer las diferencias culturales entre países es imprescindible, ya que muchas de nuestras habituales costumbres europeas pueden resultar ofensivas en los lugares que visitamos.

Si viajamos a Vietnam deberemos prestar atención y seguir unas pautas de tolerancia con la cultura de este bello país del sudeste asiático.

En la cultura Khmer no está bien visto dar muestras de afecto en público.

El saludo tradicional consiste en juntar las manos sobre el pecho e inclinarse ligeramente y no tocar a la persona.

La cabeza, es considerada como la parte más sana del cuerpo, es la parte más elevada y el lugar donde se considera que se encuentra el alma. No se debe tocar la cabeza a nadie, tanto si son niños como adultos.

Los pies son para la cultura Khmer es una parte impura, se encuentran en la parte más baja y tocando el suelo, deberemos tener especial cuidado y nunca extenderlos hacia la gente ni colocarlos sobre una silla o una mesa o señalar con los pies a nadie ni a nada.

Las manos no sirven para tener un contacto caluroso con los demás, la costumbre local es saludar juntando las manos sobre el pecho e inclinándose ligeramente.

Los dedos no deben sirven para señalar a nadie ni a nada, está muy mal visto. Si necesitamos hacerlo, deberemos utilizar la mano abierta y los dedos juntos.

Colocar los palillos en posición vertical en un cuenco de arroz es un signo de mal agüero, por lo que deben quedar siempre en posición horizontal sobre el borde del plato.

Cuando se da un regalo, se debe dar con ambas manos, y se recibe de la misma manera. Los regalos se suelen abrir en privado.

Estas y otras curiosidades son imprescindibles para conocer la costumbre local del país que se visita. Puedes ver muchas más curiosidades e información si visitas la guía especial de Viaje a Vietnam que ViajaryViajar tiene preparada.

New York City – La Gran Manzana

¡New York, New York!

Es una de las ciudades más vibrantes y famosas mundialmente.

Una visita a esta increíble ciudad, es emocionante sobre todo si realizamos un tour en helicóptero, nos dejará sin respiración. New York City es la ciudad de los rascacielos, luces, espectáculos, y barrios de auténtico sabor, entre ellos podemos destacar Manhattan, Chinatown, Wall Street o Soho.

“No hay ninguna duda de que existe el más allá. Sin embargo, hay que preguntarse a qué distancia se encuentra del centro de la ciudad y hasta qué hora está abierto.” – Woody Allen

New York City, se encuentra ubicada en el nordeste de los Estados Unidos, llamada “La Gran Manzana” ofrece mil rostros diferentes cada vez que se visita. La ciudad está dividida en 5 distritos: Manhattan, Bronx, Brooklyn, Queens y Staten Island, ofreciendo un abanico de contrastes y colores.

Manhattan: Su vocablo indígena significa “isla de las colinas”, y su extensión es de 19 kilómetros de largo y 4 kilómetros de ancho. Es el mayor distrito de todos los que componen la ciudad de Nueva York.

La isla de Manhattan se encuentra dividida en 3 sectores:

“Downtown o Bajo Manhattan, se encuentra en el extremo sur de la isla y es la parte más antigua de la ciudad. Sobre ella podemos encontrar la emblemática Estatua de la Libertad, Wall Street, el corazón financiero de los EEUU y el City Hall.

También se encuentra el Ayuntamiento y más edificios municipales, y los famosos barrios como el Chinatown, Little Italy, Soho, Tribeca o Greenwich Village.

“Midtown o Parte Central”, es el que registra mayor movimiento y lugares de interés, abarcando desde la 5th Avenida con sus espectaculares tiendas, restaurantes y hoteles. Sus calles están perfectamente diseñadas en forma de cuadrícula, y se encuentran numeradas de norte a sur y las Avenidas de Este a Oeste.

La 5th Avenida divide la ciudad en dos grandes sectores East y West.

Broadway es la única Avenida que cruza la ciudad en diagonal.

En el Midtown encontramos concentrados la mayor parte de los símbolos de Nueva York, como el Empire State Building, Chrysler Building, ONU, Rockefeller Center, Grand Central Terminal y el famoso distrito teatral de Broadway.

“Uptown”, es la zona de la isla que se une con tierra firme, y es la parte más tranquila. Alberga el famoso Central Park. Tres de los mayores museos de la ciudad se encuentran en esta parte de Manhattan, el Metropolitan Museum of Art, el Guggenheim Museum y el Withney Museum, y en la parte oeste nos encontramos con el Museo de Historia Natural, el Lincoln Center, y pasada la calle 105 se encuentra el emblemático barrio de Harlem.

¡Disfruta de un increíble musical en Broadway, de Gospel en Harlem, o pasea por la famosa 5th Avenue. Sin duda New York le fascinará!

¿Sabías que Londres …?

Por todos en conocido el famoso Big Ben, el Tower Bridge, Piccadilly Circus, Hyde Park… y todos en alguna ocasión hemos soñado en visitar la.

Londres es una de las ciudades más famosas y visitadas del mundo, A todos los que han tenido el privilegio de visitarla hasta sus más profundos rincones, todavía se sorprenden por todas las curiosidades que esta bella y cosmopolita ciudad entraña.

¡Hoy te mostramos algunos de sus secretos!

Sabías que…

  • Cada semana las escaleras mecánicas del metro de Londres recorren una distancia equivalente a dar dos vueltas completas a la Tierra

  • Londres es una ciudad multicultural, donde conviven más de 40 culturas diferentes y se hablan más de 300 lenguas.

  • En la Estación de King’s Cross se ha instalado una placa metálica donde aparece la palabra “Plataform 9 ¾ “ que hace referencia a la famosa saga de Harry Potter y el andén desde donde partía el Expreso de Hogwarts.

  • En el siglo XIX el río Támesis era uno de los ríos más contaminados del mundo, se dice que en el año 1879, hubo un accidente y 600 personas cayeron en sus aguas, todas murieron debido a la putrefacción de sus aguas. En el año 1960 fue declarado muerto biológicamente, nada podía vivir en él. Comenzaron las labores de limpieza, y se prohibieron los vertidos industriales, lentamente volvieron a aparecer de nuevo vida en sus aguas como los salmones. Actualmente es uno de los ríos más limpios del mundo.

  • El meridiano de Greenwich pasa por South London, es el punto a partir del cual se puede ir ganando o perdiendo horas a medida que vamos rotando en el planeta.

  • El Aeropuerto de Heathrow es el aeropuerto europeo con mayor tráfico internacional de pasajeros, con un volumen de más de 70 millones de pasajeros en sus 5 Terminales.

  • Cuando la comida está a punto de caducar en los supermercados, la ponen a mitad de precio al final del día.

Si te ha gustado y quieres conocer más secretos, puedes visitar la guía de viajes que ViajaryViajar te propone y ha preparado sobre Londres.

Gastroenteritis del Viajero

Gastroenteritis del Viajero o Diarrea del Viajero

Cuando viajamos podemos sufrir enfermedades transmitidas por vía digestiva, lo que se le conoce comúnmente como “diarrea del viajero” o gastroenteritis del viajero.

Esta común enfermedad temporal del viajero, puede venir relacionada en gran medida por el consumo del agua y de los alimentos que ingerimos cuando viajamos.

Las causas suelen ser muy diversas, de tipo infeccioso o de tipo bacteriano como por ejemplo E. coli, salmonella o shigella entre otras. Esta enfermedad suele ser en su mayor parte temporal y benigna, y en pocas ocasiones puede ser de tipo grave.

El consumo de agua o alimentos puede derivar también en otro tipo de enfermedades como la brucelosis. También la ingesta de alimentos manipulados con las manos sucias pueden derivar en Hepatitis A o fiebres tifoideas, es por ello que dependiendo del país que se va a visitar si no existe un control en la manipulación de los alimentos es aconsejable vacunarse de estas enfermedades.

  • Debemos extremar la precaución cuando ingerimos agua u otras bebidas, así como otros alimentos. Por ello es recomendable que el agua o las bebidas que vamos a ingerir sea siempre embotellada, y asegurarse de que está debidamente precintada antes de su uso.

    En el caso de que en algunos de los lugares menos turísticos o recónditos no sea posible adquirir el agua embotellada, deberemos prever otros métodos para la desinfección del agua, ya sea a través de medios químicos como el uso del yodo, o del cloro o hipoclorito sódico, o por otros medios artesanales como el uso de filtros de cerámica o a través de la ebullición del agua que vamos a consumir.

    Los alimentos que se encuentran en los puestos callejeros así como los helados no son recomendables para el consumo.

    También deberemos tener especial cuidado de no ingerir agua en el baño, ya sea en la ducha o en la higiene bucal diaria, donde deberemos usar también agua embotellada. Cuando tomemos agua u otras bebidas embotelladas, es mejor no utilizar cubitos de hielo, ya que se desconoce la procedencia en el método utilizado y no garantiza la seguridad del agua con la que se han generado.

    Deberemos tener especial cuidado en el consumo de pescados escombroideos, como los atunes, el bonito o la caballa entre otros, ya que pueden contener toxinas.

    En el consumo de los alimentos crudos como frutas o verduras, aconsejamos siempre pelar siempre la fruta uno mismo para asegurar la debida higiene de las mismas, y no consumir las verduras o vegetales poco cocidos o cocinados, así como alimentos que aunque estén bien cocidos hayan permanecido durante largo tiempo expuestos a un ambiente natural y no refrigerado.

  • Cuando sufrimos intensas diarreas perdemos agua en nuestro metabolismo, deberemos actuar con rapidez para reponer dicha pérdida de agua y electrolitos.

    Se recomienda comenzar una estricta dieta, e intentar no ingerir sólidos hasta estar repuestos, y beber mucha agua potable o tés en las primeras horas.

    Si la prolongación de los síntomas dura más de un día, existen otros métodos como la utilización de sueroral, o preparados artesanales como la limonada alcalina.

    La limonada alcalina es un remedio casero que se puede preparar añadiendo el zumo de 2 o 3 limones en un litro de agua, en el que también deberemos añadir un par o tres cucharaditas de azúcar, una pizca de sal o media cucharita de sal, y otra media cucharadita de bicarbonato sódico (NaCO3H o carbonato ácido de sodio).

    La introducción de los alimentos sólidos, debe realizarse progresivamente, y utilizando por precaución alimentos astringentes tipo arroz, zanahorias hervidas, pescados blancos a ser posible hervidos o a la plancha, así como aves a la plancha y cocidas, y frutas como el plátano hasta asegurarnos de estar totalmente repuestos.

    En casos extremos dependiendo del lugar donde nos encontremos viajando, si no podemos seguir una dieta también se pueden utilizar medicamentos o fármacos tipo antidiarreícos como el fortasec o loperamida.

    Para el uso de los medicamentos es aconsejable leer las indicaciones de los mismos, ya que el uso de ellos cuando existe fiebre, o existe moco o sangre en las deposiciones puede ser contraproducente.

    En los cuadros de diarreas intensas de más de 3 días de evolución, así como la aparición de fiebre, dolor tipo cólicos, o síntomas de sangre o moco en las heces, es importante visitar un centro médico o de salud. Por lo que recomendamos disponer de información sobre sanidad y servicios médicos en los lugares visitados para disponer de la información antes de viajar en el caso de que sea necesario.

    Importante disponer de un botiquín básico de viaje, y en países donde se visiten zonas rurales o zonas recónditas donde el acceso a la salud básica no es viable, es recomendable prever antes de iniciar el viaje de todo lo necesario para poder realizar un auto-tratamiento en los casos de que el cuadro de la gastroenteritis sea persistente, utilizando el uso de fármacos especiales como la azitromicina o el ciprofloxacino. Siempre bajo prescripción médica y consulta previa antes de salir de viaje.

    Existen algunos países en las que el uso de la vacuna oral inactiva del cólera es utilizada para la prevención de las diarreas del viajero, como el dukoral.

Gorilas en la niebla – Las montañas Virunga

Las montañas Virunga son una cadena de volcanes que se encuentran en África oriental, a lo largo del borde septentrional de Ruanda, la República Democrática del Congo (antes denominado Zaire) y Uganda.

Las montañas Virunga son el hábitat del Gorila de montaña, que se encuentra en grave peligro de extinción, a causa de la caza furtiva, las guerras y la pérdida de su hábitat natural. Por todos es conocida la problemática a raíz de la famosa película de “Gorilas en la niebla”, y que es la biografía de Dian Fossey que luchó por la conservación de esta fantástica especie. El centro de Investigación Karisoke, se fundó por Dian Fossey, y es el observatorio de los gorilas en su hábitat natural, se encuentra entre el monte Karisimbi y el monte Visoke.

El Parque Nacional Virunga, antiguamente llamado Parque Nacional Albert, está situado en la frontera oriental de la República Democrática del Congo, desde las montañas Virunga hasta los montes Ruwenzori. Bordea los parques nacionales de los Volcanes, en Ruanda y de los Montes Ruwenzori, en Uganda. Tiene una extensión de 7.800 km².

Fue el primer parque nacional de África, que se fundó en el año 1925, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1979. Se encuentra en la Lista del Patrimonio de la Humanidad en peligro ya que acoge una biodiversidad excepcional, incluyendo especies raras y en peligro de extinción, como los gorilas de montaña.

El parque nacional ocupa la orilla oeste del lago Eduardo, famoso por sus hipopótamos, la caza furtiva de estos animales acabó con más del 95% de los ejemplares.

El parque es conocido también por sus gorilas de montaña, aunque la caza furtiva y las guerras han dañado su población. Los gorilas de montaña son ahora muy escasos, aunque las tareas de conservación están empezando a dar sus frutos, y la población se está recuperando muy poco a poco.

Si están pensando en programar su viaje deben saber que para visitarlos pueden hacerlo en los diferentes Parques Nacionales que se encuentran ubicados en los tres países mencionados.

El Magahinga Gorila National Park en Uganda, Volcano National Park en Ruanda y el Virunga National Park que está ubicado en la República Democrática del Congo.

Para la visita de los Gorilas se deben seguir unas normas bastante estrictas, en cuanto al tiempo de visita para evitar que se estresen, el número de personas que los visitan en grupos reducidos, y un estricto control sanitario para evitar contagiárles alguna enfermedad.

Los Gorilas se encuentran diariamente en la búsqueda de comida, y en muchas ocasiones cruzan las fronteras de un sitio a otro, por lo que a veces es complicado encontrarlos porque no residen en el mismo sitio, así que una dosis de paciencia es un requisito imprescindible, y que en algunas ocasiones nos pueden llevar hasta una jornada completa encontrarlos.

Las visitas se realizan por parte de los Guardas Forestales, que son personal muy experimentado y siempre con previo permiso que se ha de pedir para su aprobación con mucho tiempo, se aconseja hacerlo mejor a través de un Tour Operador o una Agencia Local. Las visitas guiadas se realizan en grupos muy reducidos entre 6 y un máximo de 10 personas por grupo. Se garantiza un cuidado extremo por el hábitat y sobre todo velar por la seguridad e integridad del grupo.

Los guías forestales son experimentados guías de montaña, que nos ayudarán en todo momento y nos guiarán para vivir esta auténtica experiencia. Nos guiarán a la zona donde el día anterior se avistaron, pero lo más probable es que debamos caminar un par de horas y en ocasiones hasta 8 horas para poder encontrarlos.

Los permisos de visita se deben tramitar con mucho tiempo debido a la gran demanda y pueden oscilar desde 500 a 800 $ por persona. Todo el dinero está destinado a la conservación del hábitat y su especie, y garantizar que no exista la caza furtiva en la zona. En algunas ocasiones no tenemos la suerte de avistarlos, el permiso nos da derecho a ir al día siguiente sin tener que abonar de nuevo el importe.

El último bisonte europeo – P.N. Bialowieza

El Parque Nacional de Bialowieza

Los bisontes habitaban en otros tiempos desde la península ibérica hasta la Rusia Occidental poblando los bosques europeos. En España el último bisonte que se cazó data del siglo XII en la zona de Navarra, y fue extinguido en toda la península ibérica, al igual que en el resto de bosques europeos, excepto en una zona de Polonia frontera con Bielorrusia, que todavía existen.

El Parque Nacional de Bialowieza, es el último bosque primario que no ha cambiado casi apenas desde la época glacial, y que conserva todavía en total libertad a estos enormes mamíferos, que son los más grandes del continente europeo, e incluso superan en tamaño al bisonte americano.

Estos impresionantes mamíferos se encuentran en estado salvaje y en libertad en la actualidad, protegidos dentro del Parque Nacional de Bialowieza, y se calcula que quedan alrededor de 400 ejemplares.

Bialowieza ha sido declarada Reserva Mundial de la Biosfera y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, por su interés científico y en defensa de la protección de esta especie.

Se puede visitar el parque, pero solo y exclusivamente con los guías autorizados por el parque. En la visita al parque podremos admirar otras especies como los lobos, castores, linces, ciervos, alces, jabalís, castores, cigüeñas negras entre casi las 20000 especies que existen en la zona, a parte de una rica flora con casi 5000 especies muchas de ellas autóctonas que se concentran en medio de un frondoso bosque de casi 10000 hectáreas repletos de robles, abetos, fresnos, arces y hayas centenarios y milenarias.

Se realizan paseos con los guías a través del bosque a pie, en bici o en carro de caballos para el avistamiento de estos curiosos animales y también de otras especies como el lobo, donde nos guiarán la visita completa a nivel biológico y paleontológico, así como la explicación de cómo se ha podido conservar el bisonte europeo hasta nuestros tiempos.

Desde el siglo XIV los únicos que podían cazar los bisontes eran los reyes polacos y los Zares, un privilegio exclusivo de la realeza que castigaban severamente la caza furtiva en aquellos tiempos.

Esa práctica ayudó a no extinguir totalmente la especie, con la llegada de la Primera Guerra Mundial, los bisontes se vieron afectados por la tala indiscriminada de árboles y por ser el alimento de los refugiados y soldados de la zona, lo que hizo menguar la población considerablemente.

Se dice que en el año 1919 murió el último ejemplar realmente salvaje de los bosques de Bialowieza.

Aún con el paso de los años y después de la Segunda Guerra Mundial, una vez terminada y ya en los años 50, se tuvo que reintroducir de nuevo la especie de bisontes europeos a través de una organización que se formó y que logró rescatar a una decena de ellos pertenecientes a zoos o que se encontraban en cautividad, de los cuales ahora desciende la población de bisontes europeos que podemos encontrar en Bialowieza.

Existen dos parques más en los que también podemos admirar a estos animales prehistóricos, pero en menor cantidad de población. La población se mantiene bastante estable, ya que no existen predadores en sus bosques, lo que asegura la supervivencia de esta especie que ha podido mantenerse como en un oasis en el que el tiempo se detuvo desde la edad de piedra hasta nuestros tiempos.

¡Una de las grandes maravillas de la naturaleza que merecen una visita obligada para conocer y descubrir. Y trasladarnos en el tiempo!

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